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Uruguay aprueba nuevas reglas para facilitar las exportaciones, impulsar la industria del cannabis

Uruguay aprueba nuevas reglas para facilitar las exportaciones, impulsar la industria del cannabis

El presidente uruguayo Lacalle Pou firmó dos decretos con el objetivo de impulsar el desarrollo de las industrias de la marihuana medicinal y del cáñamo y fomentar las exportaciones, dijo el subsecretario de la Presidencia, Rodrigo Ferrés, durante una conferencia de prensa a fines de la semana pasada.

Las nuevas reglas simplifican el proceso de exportación de cannabis medicinal.

Un decreto permite a las empresas exportar flores de cannabis psicoactivo, que en Uruguay se define como con 1% de THC o más, recolectadas entre 2018 y 2020. No es necesario que el producto esté registrado como medicamento en Uruguay.

Sin embargo, se seguirían aplicando varios requisitos, incluida una estipulación de que la autoridad sanitaria del destino receptor aprueba la importación.

En un seminario web organizado por Marijuana Business Daily el 3 de agosto, los panelistas uruguayos dijeron que una interpretación restrictiva de un decreto de 2015 ha impedido efectivamente que las empresas exporten cannabis con fines médicos porque el Ministerio de Salud uruguayo requería que los productos se registraran primero como medicamentos. en el país.
Eso también imposibilitó efectivamente las exportaciones de materias primas, porque no se pueden registrar como medicamentos.

El segundo decreto publicado el jueves simplifica el comercio de material vegetal no psicoactivo dentro de Uruguay, así como para la exportación.

En comparación con el decreto que facilita las exportaciones de cannabis psicoactivo, el segundo decreto permite que el material vegetal de cáñamo cosechado entre 2018 y 2020 sea exportado con fines medicinales sin la necesidad de registrar primero los productos como medicamentos en el Ministerio de Salud de Uruguay.

Daniel Radío, titular de la agencia nacional antidrogas de Uruguay, confirmó que los decretos tienen como objetivo resolver una situación específica con las cosechas 2018-20 únicamente, simplificando cómo estas se pueden exportar.

Cuando se le preguntó sobre las cosechas futuras, Radio dijo: "Necesitamos repensar las reglas ".

¿Cambio de marea?

Fuentes de la industria en Uruguay anticipan que las nuevas reglas atraerán nuevas inversiones en un momento en que hay menos fondos disponibles.

Recientemente, Auxly Cannabis, con sede en Toronto, se retiró en gran medida de Uruguay.

A principios de este año, la subsidiaria uruguaya de Auxly, Inverell, fue sancionada  por la agencia de cannabis del país por operar un laboratorio de extracción no autorizado, tener más inventario del permitido y cultivar plantas más grandes que las permitidas por la licencia de investigación otorgada a la empresa.

Khiron Life Sciences, una empresa con sede en Toronto con sus principales operaciones en Colombia, anunció a principios de este año que suspendía la construcción de sus activos uruguayos.

La razón que Khiron citó para la suspensión no estaba relacionada con las regulaciones uruguayas sino porque “las condiciones del mercado global han cambiado drásticamente. La empresa está implementando ... medidas para garantizar la liquidez y aumentar el enfoque de los recursos de la empresa ".

Los productores canadienses más grandes, como Canopy Growth  y  Aurora Cannabis , entre otros, también han reducido recientemente sus ambiciones de producción internacional en todo el mundo después de que sus agresivas estrategias de expansión internacional no produjeron muchos ingresos.

¿La nueva carne?

Los actores de la industria en Uruguay esperan que el cannabis se convierta en la principal exportación agroindustrial del país según las estimaciones de la agencia de promoción de inversiones del país.

Ese entusiasmo se hace eco de un informe colombiano escrito en 2019 por dos exministros que fue aún más optimista, diciendo que las exportaciones colombianas de cannabis podrían superar a las del petróleo , o $ 17 mil millones.

Sin embargo, no está claro quién importará todo ese cannabis. Aproximadamente una docena de países quieren ser exportadores netos de marihuana medicinal, y los importadores netos actuales, como Alemania , Israel y Australia, están aumentando el cultivo nacional.

Según datos oficiales de aduanas, Uruguay exportó casi 3.000 kilogramos (6.614 libras) de flor con alto contenido de THC a un precio promedio de alrededor de $ 2,50 el gramo hasta el momento, a pesar de las restricciones que habían existido hasta ahora.

Una empresa, Fotmer Life Sciences, envió casi 2.500 kilogramos a Portugal, 500 kilogramos a Israel y 10 kilogramos a Australia. Cantidades menores fueron a Estados Unidos.

Uruguay vio las primeras exportaciones significativas de flor de cáñamo en las últimas semanas, pero no con fines medicinales.

Los datos de aduanas actualizados al 4 de agosto muestran que dos compañías, Cplant y Cannabis Uruguay, enviaron un total de 2.834 kilogramos a un precio promedio de 16 centavos el gramo a Suiza .

Se sabe que solo una empresa, Ramm Pharma, con sede en Toronto, ha exportado productos de cannabis medicinal de valor agregado desde Uruguay hasta ahora.

La compañía envía regularmente aceites de CBD de espectro completo a pacientes individuales en países vecinos bajo esquemas de acceso de “uso compasivo” y se espera que pronto realice la primera exportación a granel a Perú .

Debido a que los productos de Ramm Pharma están registrados bajo el Ministerio de Salud de Uruguay, la empresa no tuvo muchas dificultades para exportar bajo las reglas anteriores.

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Uruguay approves new rules to facilitate exports, spur cannabis industry

Uruguayan President Lacalle Pou signed two decrees with the aim of spurring development of the medical marijuana and hemp industries and encouraging exports, Deputy Secretary of the Presidency Rodrigo Ferrés said during a news conference late last week.

The new rules simplify the export process of medical cannabis.

One decree allows businesses to export psychoactive cannabis flower – defined in Uruguay as having 1% THC or more – harvested between 2018 and 2020. The product does not need be registered as a medicine in Uruguay.

Several requirements would still apply, however, including a stipulation that the health authority of the receiving destination approves the import.

In a webinar hosted by Marijuana Business Daily on Aug. 3, Uruguayan panelists said a restrictive interpretation of a decree from 2015 has been effectively blocking companies from exporting cannabis for medical purposes because the Uruguayan Ministry of Health required the products to first be registered as medicines in the country.
That also effectively made exports of raw materials impossible, because they can’t be registered as medicines.

The second decree published Thursday simplifies the trade of nonpsychoactive plant material inside Uruguay as well as for export.

Comparable to the decree facilitating exports of psychoactive cannabis, the second decree allows hemp plant material harvested between 2018 and 2020 to be exported for medicinal purposes without the need to first register the products as medicines under the Uruguayan Ministry of Health.

Daniel Radío, head of the Uruguayan national drug agency, confirmed that the decrees are intended to solve a specific situation with the 2018-20 harvests only, simplifying how these can be exported.

Asked about future crops, Radio said, “We need to rethink the rules.”

Tide change?

Industry sources in Uruguay anticipate the new rules will attract fresh investment at a time when funding is less available.

Recently, Toronto-based Auxly Cannabis largely retreated from Uruguay.

Earlier this year, Auxly’s Uruguayan subsidiary, Inverell, was sanctioned by the country’s cannabis agency for operating an unauthorized extraction laboratory, holding more inventory than permitted and growing larger plants than allowed by the research license granted to the company.

Khiron Life Sciences – a Toronto-based company with its main operations in Colombia – announced earlier this year it suspended the construction of its Uruguayan assets.

The reason Khiron cited for the suspension was not related to Uruguayan regulations but because “global market conditions have changed dramatically. The company is implementing … measures to ensure liquidity and increase focus of company resources.”

Larger Canadian producers such as Canopy Growth and Aurora Cannabis, among others, have also recently scaled back their international production ambitions across the globe after their aggressive international expansion strategies failed to produce much revenue.

The new meat?

Industry players in Uruguay hope cannabis could become the country’s top agro-industrial export based on estimates by the country’s investment promotion agency.

That enthusiasm echoes a Colombian report written in 2019 by two former ministers that was even more optimistic, saying that Colombian cannabis exports could surpass those of petroleum, or $17 billion.

However, it remains unclear who will import all that cannabis. About a dozen countries want to be net exporters of medical marijuana, and current net importers such as Germany, Israel and Australia are ramping up domestic cultivation.

According to official customs data, Uruguay exported almost 3,000 kilograms (6,614 pounds) of high-THC flower for an average price of about $2.50 per gram so far, despite the restrictions that had existed until now.

One company, Fotmer Life Sciences, shipped almost 2,500 kilograms to Portugal, 500 kilograms to Israel and 10 kilograms to Australia. Smaller quantities went to the United States.

Uruguay saw the first meaningful exports of hemp flower in recent weeks but not for medicinal purposes.

Customs data updated as of Aug. 4 shows two companies, Cplant and Cannabis Uruguay, shipped a total of 2,834 kilograms for an average price of 16 cents a gram to Switzerland.

Only one company, Toronto-based Ramm Pharma, is known to have exported value-added medical cannabis products from Uruguay so far.

The company regularly ships full-spectrum CBD oils to individual patients in neighboring countries under “compassionate use” access schemes and is expected to soon make the first bulk export to Peru.

Because Ramm Pharma’s products are registered under the Uruguayan Ministry of Health, the company did not face much difficulty exporting under the previous rules.