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¿Puede el cannabis sustituir a los medicamentos recetados?

¿Puede el cannabis sustituir a los medicamentos recetados?

Para que un medicamento recetado llegue al mercado, debe estudiarse ámpliamente, primero en ensayos clínicos en animales y luego en humanos. Deben determinarse la seguridad, la eficacia y los riesgos. Pero como sabe cualquiera que haya visto un comercial de un medicamento recetado, todavía existen efectos secundarios. Hay riesgos al suspender una receta. Y, por supuesto, existen riesgos de adicción.

Los analgésicos opioides recetados han aumentado drásticamente desde la píldora de uso común hasta la crisis masiva de salud pública. Al mismo tiempo, la percepción de la marihuana se ha alejado de ella como una droga de entrada a su uso como medicina.

Ahora, varios estudios recientes muestran que la opinión pública está cambiando hasta el punto de sustituir el cannabis por opioides y otros medicamentos recetados que tienen altos riesgos o baja eficacia. Además de los opioides, la sustitución de fármacos es más común para las benzodiazepinas, como Valium o Klonopin, y los antidepresivos.

Los beneficios de sustituir una sustancia por una droga adictiva parecen obvios, pero existe un grave riesgo oculto al hacerlo sin consultar a un médico. Por ejemplo, con el CBD, apenas se han estudiado sus interacciones con los medicamentos recetados. Las complicaciones pueden surgir de interacciones medicamentosas y síntomas de abstinencia, lo que resulta en dosis incorrectas y efectos secundarios potencialmente desconocidos.

Los pacientes están sustituyendo las recetas por cannabis con CBD derivado del cáñamo y de plantas enteras no regulado fácilmente disponible en línea y en tiendas de comestibles en todo Estados Unidos, así como cannabis medicinal y recreativo en tiendas en los Estados Unidos y Canadá, algunas personas están haciendo precisamente eso.

Una sustitución específica es prometedora, pero también peligrosa: las benzodiazepinas.

Los benzos, como Klonopin (clonazepam) y Valium (diazepam), se recetan comúnmente para la ansiedad, el insomnio, las convulsiones, la abstinencia de alcohol y los espasmos musculares, todos los cuales también tienen el potencial de ser tratados con cannabis medicinal, especialmente CBD. Pero a diferencia del CBD, las benzodiazepinas han estado en el bloque científico, completando el proceso de ensayo clínico y llegando al mercado en la década de 1960. También a diferencia del CBD, se sabe que son adictivos.

"Existe esta gran oportunidad debido a la crisis de los opioides para encontrar alternativas", dijo el Dr. James Corroon, director médico del Centro de Cannabis Medicinal en California, quien publicó un estudio sobre la sustitución del cannabis por prescripciones farmacéuticas el año pasado. De 2774 participantes, el 46% informó haber sustituido el cannabis por un fármaco. "Hay motivos para tener esperanzas", dijo, "pero necesitamos más datos".

También hay motivos para preocuparse. Los consumidores “médicos” que se identificaban a sí mismos tenían aproximadamente cinco veces más probabilidades de sustituir las drogas por cannabis que los consumidores recreativos, según el estudio. Y casi una cuarta parte de los consumidores recreativos también reportaron sustitución.

El intercambio no prescrito de THC o CBD por un medicamento recetado a menudo ocurre accidentalmente al principio: un paciente con dolor crónico puede fumar marihuana de forma recreativa y nota que ayuda; un paciente con insomnio puede comer un chocolate con CBD para la ansiedad pero luego puede dormir; una persona puede obtener una tarjeta de marihuana medicinal para la ansiedad y descubrir que ayuda con el dolor y el insomnio.

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Can cannabis replace prescription drugs?

For a prescription drug to hit the market, it must be studied extensively, first in clinical trials in animals and then in humans. Safety, efficacy and risks must be determined. But as anyone who has seen a commercial for a prescription drug knows, there are still side effects. There are risks in stopping a prescription. And, of course, there are addiction risks.

Prescription opioid pain relievers have increased dramatically from the commonly used pill to the massive public health crisis. At the same time, the perception of marijuana has moved away from it as a gateway drug to its use as a medicine.

Now, several recent studies show that public opinion is shifting to the point of substituting opioids and other prescription drugs that have high risks or low efficacy for cannabis. In addition to opioids, drug substitution is more common for benzodiazepines, such as Valium or Klonopin, and antidepressants.

The benefits of substituting an addictive drug for a substance seem obvious, but there is a serious hidden risk in doing so without consulting a doctor. For example, with CBD, its interactions with prescription drugs have hardly been studied. Complications can arise from drug interactions and withdrawal symptoms, resulting in incorrect dosages and potentially unknown side effects.

Patients are substituting prescriptions for unregulated whole-plant and hemp-derived CBD cannabis readily available online and in grocery stores across the United States, as well as medical and recreational cannabis in stores in the United States and Canada, some people they are doing just that.

One specific substitution is promising, but also dangerous: benzodiazepines.

Benzos, such as Klonopin (clonazepam) and Valium (diazepam), are commonly prescribed for anxiety, insomnia, seizures, alcohol withdrawal, and muscle spasms, all of which also have the potential to be treated with medical cannabis, especially CBD. But unlike CBD, benzodiazepines have been on the scientific block, completing the clinical trial process and hitting the market in the 1960s. Also unlike CBD, they are known to be addictive.

"There is this great opportunity because of the opioid crisis to find alternatives," said Dr. James Corroon, medical director of the Center for Medicinal Cannabis in California, who published a study on the substitution of cannabis for pharmaceutical prescriptions last year. Of 2,774 participants, 46% reported having substituted a drug for cannabis. "There are reasons to be hopeful," he said, "but we need more data."

There are also reasons for concern. Self-identifying “medical” users were about five times more likely to substitute drugs for cannabis than recreational users, according to the study. And nearly a quarter of recreational consumers also reported substitution.

The non-prescribed exchange of THC or CBD for a prescription drug often happens accidentally in the beginning: a patient with chronic pain can smoke marijuana recreationally and note that it helps; a patient with insomnia can eat a CBD chocolate for anxiety but can then sleep; A person can get a medical marijuana card for anxiety and find that it helps with pain and insomnia.