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El parlamento francés impulsa la legalización del cannabis

El parlamento francés impulsa la legalización del cannabis

A lo largo de todas las noticias importantes sobre el cannabis que han estado en los titulares de Europa, los EE. UU. Y en todo el mundo durante los últimos diez años, Francia casi no ha estado en la mezcla.

Un comité parlamentario quiere cambiar eso lo antes posible y los miembros instan al gobierno a iniciar un experimento de cannabis medicinal y descubrir la mejor manera de abordar las preocupaciones sobre el cannabis medicinal. 

El comité hizo esta demanda en un documento, solicitando un presupuesto que respaldaría algún tipo de experimento en torno al cannabis medicinal y su potencial de legalización. 

"Es muy importante que la financiación para el experimento de cannabis medicinal ahora se integre en este proceso", dijo Benjamin-Alexandre Jeanroy, director ejecutivo de Augur Associates en París, en 2019 sobre la importancia de seguir adelante y hacer que algo suceda. Si bien Francia aprobó técnicamente un experimento de este tipo hace un año a través de canales legales, es necesario que haya una implementación real para que algo despegue y pase a la etapa de prueba para que se pueda monitorear el progreso.  

Robin Reda, de la Asamblea Nacional francesa y presidenta del comité, afirma que cree que Francia "se ha quedado atrás de forma alarmante con respecto a sus vecinos europeos" en términos de reforma del cannabis en general. “La mayor parte del trabajo técnico se realizó antes de la crisis de salud”, agregó Reda, y explicó que no cree que este retraso se deba solo al COVID, ya que ha habido mucho tiempo. En cambio, culpa al "bloqueo burocrático" y se pregunta por qué el gobierno no avanza. 

Bajo el nuevo programa experimental, si se permite comenzar, se podrían inscribir hasta 3.000 personas para probar el cannabis medicinal como tratamiento. Al principio, el programa probablemente dependería de los cultivos de cannabis en América del Norte hasta que el gobierno pueda establecer su propia estructura de cultivo para los pacientes. A los defensores les gustaría que este programa comenzara a partir de 2021. 

Además de los miembros del comité que apoyan el cannabis, 50 médicos, científicos y pacientes expresaron estas mismas preocupaciones a principios de este mes en un artículo de opinión publicado en Le Parisien . Argumentaron que debido a la larga demora en los programas de cannabis medicinal, no hay acceso para los pacientes, lo que hace que aquellos que necesitan cannabis medicinal busquen fuera de los canales legales y recurran al mercado negro. También argumentan que el marco ya se ha establecido. 

“Hace dos años, esto comenzó oficialmente dentro de la Agencia Nacional para la Seguridad de Medicamentos y Productos Sanitarios (ANSM) a petición de la anterior Ministra de Salud, Agnès Buzyn”, afirmaron (originalmente en francés) en su artículo de opinión. “Desde septiembre de 2018, se inició el trabajo dentro de un comité científico multidisciplinario de la ANSM. Evaluaron la relevancia científica de brindar acceso a productos farmacéuticos estándar a base de cannabis para pacientes con enfermedades crónicas con poco o ningún alivio de su sufrimiento con sus tratamientos ".

Si bien esto sería solo un pequeño paso hacia el cannabis legal en Francia, definitivamente sería el paso más grande que se ha dado desde que se aprobó un experimento de cannabis medicinal. Si este experimento avanza, realmente podría ser el comienzo del cannabis medicinal y recreativo en el país europeo.

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The French parliament pushes the legalization of cannabis

Throughout all the major cannabis news that has made headlines in Europe, the US, and around the world for the past ten years, France has hardly been in the mix.

A parliamentary committee wants to change that as soon as possible and members urge the government to start a medical cannabis experiment and figure out the best way to address concerns about medical cannabis. 

The committee made this demand in a document, requesting a budget that would support some kind of experiment around medical cannabis and its potential for legalization. 

"It is very important that funding for the medical cannabis experiment is now integrated into this process," Benjamin-Alexandre Jeanroy, CEO of Augur Associates in Paris, said in 2019 about the importance of going ahead and making something happen. While France technically approved such an experiment a year ago through legal channels, there needs to be a real implementation for something to take off and go into the testing stage so that progress can be monitored.  

Robin Reda, of the French National Assembly and chair of the committee, says she believes France "has lagged alarmingly behind its European neighbors" in terms of cannabis reform in general. "Most of the technical work was done before the health crisis," Reda added, explaining that she does not believe this delay is due only to COVID, as there has been a long time. Instead, he blames the "bureaucratic blockade" and wonders why the government is not moving forward. 

Under the new experimental program, if allowed to start, up to 3,000 people could be enrolled to try medicinal cannabis as a treatment. At first, the program would likely rely on cannabis cultivation in North America until the government can establish its own cultivation structure for patients. Advocates would like this program to start from 2021. 

In addition to committee members supporting cannabis, 50 doctors, scientists and patients expressed these same concerns earlier this month in an opinion piece published in Le Parisien. They argued that due to the long delay in medical cannabis programs, there is no access for patients, causing those in need of medical cannabis to seek outside legal channels and turn to the black market. They also argue that the framework has already been established. 

"Two years ago, this officially began within the National Agency for the Safety of Medicines and Health Products (ANSM) at the request of the former Minister of Health, Agnès Buzyn," they stated (originally in French) in their opinion piece. “Since September 2018, work began within a multidisciplinary scientific committee of the ANSM. They evaluated the scientific relevance of providing access to standard cannabis-based pharmaceuticals for chronically ill patients with little or no relief from their suffering with their treatments. "

While this would be just a small step towards legal cannabis in France, it would definitely be the biggest step that has been taken since a medical cannabis experiment was approved. If this experiment goes ahead, it could really be the beginning of recreational and medical cannabis in the European country.